dissabte, 15 de gener de 2011

Lego reconstrueix una calculadora astronòmica grega

L'enginy, trobat a l'illa d'Antikythera, marcava amb precisió insòlita els eclipsis de fa 2.000 anys

Un calendari astronòmic construït pels antics grecs fa 2000 anys ha estat recreat per la coneguda empresa de joguines danesa Lego. Es tracta de la computadora més antiga que es coneix. La seva precisió i complexitat han fascinat sempre els historiadors. Construït a Grècia al voltant de l’any 100 aC, es va perdre fa 2000 anys en un naufragi romà davant l’illa d'Antikythera. Uns pescadors van extreure’n les restes l’any 1901. Des de llavors i fins fa quatre anys, ningú no en coneixia al detall el seu funcionament ja que moltes peces s’havien perdut i altres estaven molt afectades per l’aigua.

Precisió astronòmica
El 2006 es van treure imatges amb raigs X que han permès la lectura i traducció de les inscripcions gregues. A banda de demostrar que es tracta d’un calendari astronòmic d’una precisió insòlita, han permès que un enginyer de 'software' de la casa Apple hagi dissenyat una recreació fidel de la màquina per a la casa de joguines danesa. Lego ha necessitat 1.500 peces i 110 engranatges i va trigar 30 dies per construir-la. El resultat és un artefacte de gran enginyeria, amb quatre caixes de canvi separades i vinculades a dos rellotges centrals, que permet predir l’hora i el dia dels eclipsis de sol i de lluna amb molt poc marge d’error. El proper eclipsi solar, segons la màquina grega, es produirà el 8 d’abril de 2024 a les 4:30 de la tarda. Després dels grecs, no va ser fins al segle XIV que no es van tornar a dissenyar instruments astronòmics tan precisos.

Article publicat a SÀPIENS.